Nee, ik heb niet pasgeleden een aanslag beraamd. Nee, ik heb niet geheuld met de Nazi’s. Nee, ik heb geen Amerikaans kind ontvoerd de afgelopen maanden. Nee, ik heb geen SOA’s – het invullen van de ESTA (aanvraag visum Amerika) is een zeer opwekkende gebeurtenis. Zeker als je zoon van zeven denkt je toetsenbord tijdelijk over te nemen […]

Voor mijn collega’s – kerstdiner ‘Hey Ontmoeting’. Ik sta voor de koffieautomaat, maar Harald is mij voor. Sinds mijn ietwat mislukte optreden op het podium voor, mwah, zeg 600 collega’s – waar ik even afdwaalde met mijn gedachten en op het grote scherm duidelijk werd dat ik niet bijster veel geduld bezit – noemt Harald mij, ik […]

Ik ben bijna klaar om af te dalen naar de catacomben van het hotel voor het ontbijt. Het is mijn derde dag in Letland en vandaag staan er rondleidingen op het programma. Ik heb gezien dat er hier geen vrouw van onder de vijftig rondloopt zonder dat zij haar haren gefohnd heeft. Ik kan niet achterblijven. Uit mijn […]

Het is een klein en bescheiden vliegveld. Eelco en ik staan voor de uitgang in lichtgrijze miezer met een haastige salade in de hand te wachten. We turen naar witte busjes en spotten de kentekens omdat nummer 3731 ons van Riga naar Liepaja zal vervoeren. We zijn een beetje gespannen, want hoewel Anita ons door de telefoon verzekerde dat […]

Een paar dagen voor de grote storm. Ik kijk door het raam van ons vakantiehuis en zie mijn jongste onder de kastanjeboom heen en weer scharrelen, op zoek naar eten voor de hertjes in de wei naast hem. Het goudgele zonlicht schijnt bijna onnatuurlijk hard, als een enorme koplamp door het steeds dunner wordende bladerdek. Het gras […]

‘Hey Oop’, zegt Lotte van drie bij het passeren van mijn vader op de gang. Ons vakantiehuis is een in- en uitgang voor paardje-spelende kinderen. Ze rennen, hinkelen, glijden dat het een lieve lust is. Of ze gaan een stukje rijden. Van plakband en papier vervaardigen ze kleine uitgeknipte witte banden die ze aan de poten van […]

Ik ben opgegroeid met de platen uit de jaren ’60-’70 van mijn ouders. Deze platen draait mijn moeder nog steeds als het strijken niet langer kan worden uitgesteld en mijn vader in de kamer ernaast kalmjes ‘spider’ uitspeelt op zijn computer. Nu ligt hun muzieksmaak niet altijd dicht bij elkaar. Zo luistert mijn vader graag naar The Stones, Otis Redding, Eric Clapton en Johnny […]